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टेक्सास की यह किशोरी गर्भपात चाहती थी। अब उसके जुड़वां बच्चे हैं।

ब्रुक अलेक्जेंडर को पता चला कि वह टेक्सास गर्भपात प्रतिबंध प्रभावी होने से 48 घंटे पहले गर्भवती थी

ब्रुक अलेक्जेंडर टेक्सास में अपनी जुड़वां बेटियों में से एक को पालता है। (द वाशिंगटन पोस्ट के लिए मारवी लाकर)
टिप्पणी

कॉर्पस क्रिस्टी, टेक्स। - ब्रुक अलेक्जेंडर ने शाम 6:04 बजे अपना ब्रेस्ट पंप बंद कर दिया और दूध की दो ताज़ी बोतलें बिस्तर पर ले आईं, जहाँ उसके 3 महीने के जुड़वां बच्चे अपनी पीठ के बल लेट गए, लाल चेहरे वाले और रो रहे थे।

चार घंटे की नींद पर दौड़ते हुए, 18 वर्षीय ने केंडल को अपनी बाहों में पकड़कर दोनों बच्चों को एक साथ खिलाने की कोशिश की, जबकि उसने ओलिविया को खुद खिलाने की कोशिश की, उसकी बोतल तकिए से लगी हुई थी। लेकिन बोतल फिसलती रही और बच्चा रोता रहा। और ब्रुक का प्रेमी, बिली हाई, अगले पांच घंटे तक घर पर नहीं रहेगा।

"कृपया, उधम मचाती लड़की," ब्रुक फुसफुसाए।

उसने कमरे के बाहर झाँका, एक पूर्ण आकार के गद्दे के लिए काफी बड़ा, और महसूस किया कि उसने पूरे दिन मुश्किल से सूरज देखा था। खिड़कियों को कंबल से ढक दिया गया था, कमरे को ठंडा रखने के लिए थंबटैक के साथ पिन किया गया था। ब्रुक शायद ही कभी घर के बाकी हिस्सों में जाता था।बिली के पिता ने उन्हें अंदर ले लिया था जब उसकी माँ ने उन्हें बाहर निकाला था, औरवह उसके रास्ते में नहीं आना चाहती थी।

बिली के बिना घंटे हमेशा सबसे कठिन थे। वह जानती थी कि उसे जाना है, क्योंकि वे पूरी तरह से 9.75 डॉलर प्रति घंटे पर निर्भर थे, जिसे उसने फ्रीबर्ड्स वर्ल्ड बुरिटो में लाइन में काम करने के लिए बनाया था, लेकिन उसने खुद को उन सभी लड़कियों की कल्पना करते हुए प्रताड़ित किया, जिनसे वह मिल सकता है। और वह चाहती थी कि उसे भी कहीं जाना पड़े।

ब्रुक को पता चला कि वह 29 अगस्त की रात को देर से गर्भवती थी, टेक्सास हार्टबीट एक्ट के दो दिन पहले गर्भपात पर प्रतिबंध लगा दिया गया था, जब एक अल्ट्रासाउंड कार्डियक गतिविधि का पता लगा सकता है, गर्भावस्था के लगभग छह सप्ताह। यह प्रभावी होने वाला सबसे प्रतिबंधात्मक गर्भपात कानून थालगभग 50 वर्षों में संयुक्त राज्य अमेरिका में।

कई टेक्सस लोगों के लिए जिन्हें सितंबर से गर्भपात की आवश्यकता है, कानून एक बड़ी असुविधा रही है, जिससे उन्हें सैकड़ों मील ड्राइव करने और सैकड़ों डॉलर का भुगतान करने के लिए मजबूर होना पड़ा, कानूनी प्रक्रिया के लिए वे एक बार घर पर हो सकते थे। लेकिन हर कोई राज्य छोड़ने में सक्षम नहीं है। कुछ लोग काम से समय नहीं निकाल पाएया वहन करना गैस, जबकि अन्य, लंबी यात्रा का सामना कर रहे थे, ने गर्भवती रहने का फैसला किया। टेक्सास कानून में लगभग 10 महीने, उन्होंने ऐसे बच्चे पैदा करना शुरू कर दिया है जिनकी उन्होंने कभी योजना नहीं बनाई थी।

टेक्सास इस बात की एक झलक पेश करता है कि अगर सुप्रीम कोर्ट पलट जाता है तो देश को कितना सामना करना पड़ेगारो बनाम वेड इस गर्मी में, जैसा कि पिछले महीने एक लीक हुए मसौदा राय के प्रसारित होने के बाद से व्यापक रूप से अपेक्षित है। यदि ऐतिहासिक मिसाल गिरती है, तो देश के लगभग आधे राज्यों में नाटकीय रूप से गर्भपात को प्रतिबंधित करने या इसे पूरी तरह से प्रतिबंधित करने की उम्मीद है, जिससे विशाल गर्भपात रेगिस्तान बन जाएंगे जो कई लोगों को पितृत्व में धकेल देंगे।

कभी-कभी ब्रुक ने अपने जीवन की कल्पना की अगर वह गर्भवती नहीं हुई थी, और अगर टेक्सास ने गर्भपात पर प्रतिबंध नहीं लगाया था, तो उसने फैसला किया कि वह एक चाहती है। वह स्कूल में रही होगी, टेक्सास रोडहाउस में कक्षा से अपनी शिफ्ट में भागते हुए, एक रियल एस्टेट लाइसेंस पर नजर गड़ाए हुए है जो अंततः उसे कॉर्पस क्रिस्टी से बाहर कर देगा। उसने ऑस्टिन में एक अपार्टमेंट और हवाई की यात्रा के लिए पर्याप्त धन का चित्रण किया, जहां वह डॉल्फ़िन के साथ पानी में तैरती थी ताकि वह अपने पैर की उंगलियों को देख सके।

जब दोनों बच्चों ने आखिरकार खाना शुरू कर दिया, तो ब्रुक ने अपना फोन निकाला और टाइमर को फिर से चालू कर दिया जो उनके पैदा होने के दिन से लगभग लगातार चल रहा था। उसके पास ढाई घंटे थे जब तक कि उन्हें फिर से खाना नहीं पड़ेगा।

ब्रुक और बिली पहली बार दोस्तों के एक बड़े समूह के साथ डाउनटाउन स्केटपार्क में मिले, पिछले साल मई में एक स्पष्ट रात। उन्होंने उस पहले दिन बात नहीं की, लेकिन ब्रुक ने देखा कि बिली कितनी आसानी से क्वार्टर-पाइप में गिरा, जिस तरह से उसके गोरे बाल उसकी लाल बीन के नीचे से निकल गए। उसने इंस्टाग्राम पर उसका अनुसरण किया, और उसके पेट ने थोड़ा नृत्य किया जब उसने देखा कि वह उसके पीछे पीछे है।

जल्द ही, वे लगभग हर दिन एक साथ बिता रहे थे, खुद को पाद्रे द्वीप पर मैक्सिको की खाड़ी की लहरों में फेंक रहे थे और सूर्यास्त देख रहे थेऊपर तटबंध। स्केटपार्क में, वह उसे उन चालों को करने में मदद करता था जिन्हें वह अकेले करने से डरती थी।

"पिंकी मुझसे वादा करती है कि तुम यह करोगे," वह कहता, सभी नीली आँखें और डिम्पल, जब वह रैंप के किनारे पर झाँक रही थी। एक बार जब उसने उसकी छोटी उंगली को झुका दिया, तो कोई पीछे नहीं हट रहा था।

बिली उन अन्य लोगों से अलग था जिन्हें ब्रुक जानता था। उसने सार्वजनिक रूप से उसका हाथ पकड़ा और उसे अपने पिता से मिलवाया। जब वह उसे मॉल में ले गई, तो वह हर बार ड्रेसिंग रूम से बाहर निकलने पर मुस्कुराता था, उसे बताता था कि वह हर नए क्रॉप टॉप में कितनी अच्छी लग रही थी। उसने उसे सुंदर महसूस कराया। "मुझे ऐसा महसूस करने की आदत नहीं थी," ब्रुक ने कहा।

ब्रुक ने गर्मी के अंतिम छोर पर एक गर्म रात में 11 बजे गर्भावस्था परीक्षण लिया। जब दो गुलाबी रेखाएं दिखाई दीं, तो उसने बिली को देखा, फिर बाथरूम के फर्श पर फिसल गई, अंत में उन संकेतों को जोड़ दिया जिन्हें उसने हफ्तों तक अनदेखा किया था।

मिचली आने से वह फूड प्वाइजनिंग तक पहुंच गई थी। दोनों पीरियड मिस हो गए। वह क्षण कुछ हफ्ते पहले, जब बिली ने उसके पेट पर हाथ रखा और पूछा कि क्या उसे यकीन है कि वह गर्भवती नहीं है।

गर्भावस्था परीक्षण के साथ बिली को उसके बेडरूम में छोड़कर, ब्रुक ने उसकी चाबियां पकड़ लीं और अपने सबसे अच्छे दोस्त के घर चली गई, जहां वे उसके बिस्तर पर बैठे और उसके विकल्पों की जांच की।

वह हमेशा गर्भपात करवा सकती थी, उसने उससे कहा। फिर उसने उसे कुछ याद दिलाया जिसे उसने ट्विटर पर देखकर अस्पष्ट रूप से याद किया: एक नया कानून 1 सितंबर को प्रभावी होने वाला था। ब्रुक के पास 48 घंटे थे।

कॉर्पस क्रिस्टी से ढाई घंटे की दूरी पर दक्षिण टेक्सास में गर्भपात क्लिनिक में अगले दो दिनों में कोई खुला स्लॉट नहीं था, राज्य भर के मरीज़ कानून के आने से पहले क्लीनिक में आने के लिए दौड़ रहे थे। जब ब्रुक ने फोन किया, तो लाइन के अंत में महिला ने कॉर्पस क्रिस्टी से 13 घंटे की ड्राइव पर न्यू मैक्सिको में क्लीनिक के नाम और पते की पेशकश की।

टेक्सास गर्भपात क्लिनिक प्रतिबंध प्रभावी होने से पहले मरीजों को देखने के लिए हाथापाई करता है

इस बीच, महिला ने कहा, ब्रुक कहीं पास में अल्ट्रासाउंड करवा सकती है: यदि वह छह सप्ताह से कम की थी, तब भी वे उसे देख सकते थे।

"हम यह देखने वाले हैं कि यह कितनी दूर है," ब्रुक ने उस रात बाद में अपने पिता, जेरेमी अलेक्जेंडर को पाठ किया। "देखें कि क्या गर्भपात एक विकल्प है।"

"कट ऑफ डेट क्या है," उन्होंने पूछा।

"उन्होंने आज ही एक कानून पारित किया है !!" उसने 1 सितंबर के शुरुआती घंटों में उस प्रतिबंध का जिक्र किया जो अभी प्रभावी हुआ था। "क्या हैं एफ --- आईएनजी बाधाएं मुझे विश्वास है कि यह 6 सप्ताह है।"

"उंगलियों को पार कर????" उसके पिता ने कहा।

ब्रुक को एक ऐसी जगह मिली, जो अल्प सूचना पर अल्ट्रासाउंड करेगी और सुबह 9 बजे के लिए अपॉइंटमेंट निर्धारित करेगी

जब भी कोई नया क्लाइंट कोस्टल बेंड के प्रेग्नेंसी सेंटर में आता है, तो उन्हें एक फॉर्म भरने के लिए कहा जाता है। नाम, जन्म तिथि और वैवाहिक स्थिति के सभी सामान्य प्रश्नों के बाद कर्मचारी सबसे अधिक रुचि रखते हैं: "यदि आप गर्भवती हैं, तो आपके इरादे क्या हैं?"

वहां से, टीम प्रत्येक क्लाइंट को तीन समूहों में से एक में सॉर्ट करती है:

अगर वे बच्चा पैदा करने की योजना बना रहे हैं: "एलटीसी," ले जाने की संभावना है।

अगर वे बाड़ पर हैं: "एवी," गर्भपात कमजोर।

अगर वे गर्भपात कराने की योजना बना रहे हैं: "एएम," गर्भपात दिमाग।

तटीय मोड़ का गर्भावस्था केंद्र, जोखुद को विज्ञापित करता हैइस क्षेत्र में "गर्भपात सूचना के #1 स्रोत" के रूप में, संयुक्त राज्य भर में हजारों संकट गर्भावस्था केंद्रों में से एक है, गर्भपात विरोधी संगठन जो अक्सर धार्मिक रूप से संबद्ध होते हैं।

जब ब्रुक अपनी माँ के साथ अपनी नियुक्ति के लिए दिखाई दी, तो उसे नहीं पता था कि वह लोगों को गर्भपात कराने से रोकने के लिए डिज़ाइन की गई सुविधा में चली जाएगी। वह यह भी नहीं जानती थी कि कर्मचारियों के लिए उसका फॉर्म कितना महत्व रखता है: यह संकेत देकर कि वह गर्भपात चाहती है,वह टेक्सास हार्टबीट एक्ट की उनकी पहली "एएम" बनीं।

ब्रुक ने केंद्र के बारे में सुना उसकी माँ की सहेली से, जो जानती थी कि उसे अल्ट्रासाउंड की ज़रूरत है। यह स्थान उन्हें निःशुल्क प्रदान करता था। ब्रुक ने अपने सजावटी फेंक तकिए और समुद्र के दृश्यों के नरम पानी के रंगों से सुस्त, प्रतीक्षा कक्ष में बैठे शांत की भावना महसूस की।

उसके मामले को सौंपा गया वकील एंजी अर्नहोल्ट एक साल से गर्भावस्था केंद्र में गर्भपात-दिमाग वाले ग्राहकों को परामर्श दे रहा था। जबकि केंद्र के कई स्वयंसेवकों ने केवल "एलटीसी" से बात करने के लिए साइन अप किया, ताकि उनके ग्राहक उन बच्चों के बारे में खुश बातचीत कर सकें, जिनके लिए उनके ग्राहक इंतजार नहीं कर सकते थे, अर्नहोल्ट, एक 61 वर्षीय, जो अपने गले में एक सोने का क्रॉस पहनता है, ने महसूस किया कि उसे बुलाया गया है महिलाओं को "एक अच्छा निर्णय लेने" में मदद करने के लिए वह क्या कर सकती हैं, उसने बाद में द वाशिंगटन पोस्ट को बताया।

एक परामर्श कक्ष में वापस, ब्रुक ने अर्नहोल्ट को गर्भपात कराने के सभी कारणों के बारे में बताया। उसने हाल ही में सामुदायिक कॉलेज में रियल एस्टेट कक्षाओं में दाखिला लिया था, जो कि पहली बार कक्षा में होगा क्योंकि वह तीन साल पहले 15 साल की उम्र में हाई स्कूल से बाहर हो गई थी। वह और बिली केवल तीन महीने से डेटिंग कर रहे थे।

ब्रुक और उसकी माँ के सामने बैठकर, अर्नहोल्ट ने खोला "एक महिला को जानने का अधिकार , टेक्सास राज्य द्वारा वितरित एक गर्भपात-रोधी पुस्तिका, "गर्भपात के जोखिम" शीर्षक वाले पृष्ठ पर फ़्लिप करते हुए। सूचीबद्ध पहला जोखिम "मृत्यु" था।

जैसे ही ब्रुक ने अर्नहोल्ट की अवसाद, मतली, ऐंठन, स्तन कैंसर और बांझपन की चेतावनियों को सुना, उसने शांत रहने की कोशिश की, खुद को याद दिलाया कि महिलाओं को हर समय गर्भपात होता है। फिर भी, ब्रुक अर्नहोल्ट द्वारा इस्तेमाल किए गए कुछ शब्दों को ठीक करने में मदद नहीं कर सका: वैक्यूम सक्शन। भारी रक्तस्राव। पंचर गर्भाशय। (गर्भपात से गंभीर जटिलताएं दुर्लभ हैं। गर्भपात करता हैजोखिम न बढ़ाएंमानसिक बीमारी, स्तन कैंसर या बांझपन, प्रमुख चिकित्सा संगठनों के अनुसार।)

घबराने लगी, ब्रुक ने अपनी माँ की ओर देखा। जब उसे पता चला कि ब्रुक गर्भवती है, तो टेरी थॉमस ने अपनी बेटी को गर्भपात कराने के लिए कहा। जबकि वह एक धर्मनिष्ठ ईसाई थीं, सप्ताह में कुछ बार चर्च जाती थीं और रविवार को दो बार, इस विशेष मुद्दे पर उनके अपने विचार थे।

थॉमस का 20 साल की उम्र में पहला बच्चा था, उसने कहा, जैसे वह सामुदायिक कॉलेज से बाहर निकल रही थी लॉ स्कूल शुरू करने की उम्मीद के साथ। अगर समय अलग होता, तो उसने कहा, वह शायद एक अभियोजक होती। इसके बजाय, वह एक खुदरा नौकरी से दूसरी नौकरी में चली गई: बाथ एंड बॉडी वर्क्स टू वालग्रीन्स टू होम डिपो।

बड़े होकर, ब्रुक ने कहा, वह अपनी माँ के घर और अपने पिता के घर के बीच आगे-पीछे उछलती रही, यह इस बात पर निर्भर करता है कि उस समय कौन अधिक स्थिर माता-पिता था। एक बच्चे के रूप में उसके सबसे खुशी के साल उसके पिता के साथ बिताए गए थे, उसने कहा, एक पेड़-पंक्तिबद्ध सड़क पर गैरेज में एक पिंग-पोंग टेबल और पिछवाड़े में एक ट्रैम्पोलिन। लेकिन फिर ब्रुक के पिता ने कोकीन का इस्तेमाल करना शुरू कर दिया।

जबकि सिकंदर अब कुछ वर्षों से शांत है, उसने कहा, उस समय वह आदत नहीं छोड़ सकता था। जिस समय उसने सारा किराया देना बंद कर दिया, और उनके शौचालयों में सीवेज का बैक अप शुरू हो गया, ब्रुक अपनी माँ के साथ वापस चली गई।

अपनी माँ के साथ, ब्रुक को हमेशा ऐसा लगता था कि वह नोक-झोंक कर रही है। अगर ब्रुक लाइट बंद करना या बर्तन करना भूल जाता है, तो थॉमस चिल्लाना शुरू कर देगा। थॉमस ने महसूस किया कि उसे इस तरह से जवाब देने का पूरा अधिकार है, उसने कहा, क्योंकि वह अपने मुर्गीघर में "मुर्गी" थी।

अर्नहोल्ट ने ब्रुक को अल्ट्रासाउंड रूम में ले जाया, जहां ब्रुक कमर से नीचे की ओर कपड़े पहने और एक बड़े फ्लैट स्क्रीन टीवी को देखते हुए एक परीक्षा टेबल पर वापस लेट गया।

जैसे ही अल्ट्रासाउंड तकनीशियन ने उसके पेट में जांच को दबाया, जेल से सना हुआ, ब्रुक ने स्क्रीन को दिल की धड़कन के बिना भ्रूण दिखाने के लिए चाहा। टेक्नीशियन ने दम तोड़ दिया। यह जुड़वाँ थे। और वे 12 सप्ताह साथ थे।

"क्या आपको यकीन है?" ब्रुक ने कहा। "हे भगवान, हे भगवान, हे भगवान," थॉमस ने यह कहते हुए याद किया कि वह ऊपर और नीचे कूद गई थी। “यह प्रभु की ओर से एक चमत्कार है। हमारे पास ये बच्चे हैं। ”

ब्रुक को लगा जैसे वह अपने ऊपर तैर रही हो, नीचे का दृश्य देख रही हो। उसकी माँ जुड़वाँ बच्चों को "मेरे बच्चे" कह रही थी, ब्रुक से वादा करते हुए कि वह सब कुछ संभाल लेगी, क्योंकि अल्ट्रासाउंड तकनीशियन ने उसे बताया कि वह जुड़वा होने से कितना प्यार करती थी।

अगर उसने वास्तव में कोशिश की, तो ब्रुक ने सोचा कि वह इसे न्यू मैक्सिको में बना सकती है। उसका बड़ा भाई शायद उसे वहाँ पहुँचने के लिए पैसे उधार देगा। लेकिन वह अल्ट्रासाउंड स्क्रीन पर स्पंदित पीली रेखा को देखना बंद नहीं कर सकी।

उसने सोचा: अगर उसके बच्चों के दिल की धड़कन थी, जैसा कि इन महिलाओं ने कहा था, क्या उनका गर्भपात कराना हत्या है? आखिरकार, अर्नहोल्ट ने ब्रुक की ओर रुख किया और पूछा कि क्या वह उन्हें रखेगी। ब्रुक ने खुद को "हाँ" कहते हुए सुना।

ब्रुक उस दिन एक अल्ट्रासाउंड फोटो और मुट्ठी भर लॉलीपॉप के साथ गर्भावस्था केंद्र से बाहर चला गया, जिसका वादा अर्नहोल्ट ने किया था, जो उसकी मॉर्निंग सिकनेस में मदद करेगा।

अर्नहोल्ट और अल्ट्रासाउंड तकनीशियन प्रत्येक ने ब्रुक के साथ पाठ पर कुछ बार पीछा किया। ब्रुक ने निर्धारित किया कि गर्भावस्था केंद्र ने "प्रसवपूर्व नियुक्ति" कहा, जहां वह एक और अल्ट्रासाउंड के माध्यम से बैठी, फिर एक पेरेंटिंग क्लास के लिए छोड़ दिया, "अंक" अर्जित करके उसने डायपर के पैकेज के लिए भुनाया।

उसके बाद, ब्रुक गर्भावस्था केंद्र वापस नहीं गया। उसने कहा कि कक्षा समय की बर्बादी की तरह महसूस करती है। इसके बजाय, उसने बिली की ओर रुख किया। कुछ ही हफ्तों में, ब्रुक और बिली के पास एक योजना थी। हाई स्कूल से स्नातक होते ही वह वायु सेना में शामिल हो जाएगा। ब्रुक उसके लिए बुनियादी प्रशिक्षण पूरा करने की प्रतीक्षा करता था, फिर उसे जहाँ भी सौंपा जाता था, उसका अनुसरण करता था।

जल्द ही वे बच्चे के नाम पर बहस कर रहे थे। अक्टूबर में एक दोपहर अपने दोस्तों और परिवारों से घिरे, ब्रुक और बिली ने थॉमस के पिछवाड़े में लिंग-प्रकट तोपों को निकाल दिया, जिससे गुलाबी धुएं के दो विशाल कश निकल गए।

ब्रुक ने अपनी गर्भावस्था की घोषणा करते हुए एक इंस्टाग्राम पोस्ट में लिखा, "मैं बहुत खुश हूं कि मैं बिली से मिली।" "आपके साथ एक परिवार शुरू करना मेरे लिए सबसे कठिन चीजों में से एक होगा, लेकिन मुझे खुशी है कि मैं इसे आपके साथ कर पाऊंगा।"

ब्रुक ने नवंबर की शुरुआत में अपनी रियल एस्टेट कक्षाएं शुरू कीं, और वह स्कूल जाने के बारे में सब कुछ पसंद करती थी। जब उसने अपने पसंदीदा क्रॉप टॉप और जींस में पहला दिन दिखाया, तो सिंडर-ब्लॉक बिल्डिंग "एक अवसर की तरह महसूस हुई," उसने कहा। अधिकांश दिनों में, वह वेंडिंग मशीन से एक फ्रैप्पुकिनो खरीदती थी और उस कुर्सी पर बैठ जाती थी, जिस पर उसने अपना दावा किया था, अपनी पाठ्यपुस्तक को एक ऐसे पृष्ठ पर खोलती थी जिसे वह पहले से ही पीले हाइलाइटर में कवर करती थी।

ब्रुक को अंतिम परीक्षा में 83 अंक मिले, जो कक्षा में उच्चतम ग्रेड था।

उसने हर उस व्यक्ति को संदेश भेजा जिसके बारे में वह सोच सकती थी कि कौन समाचार सुनना चाहेगा: बिली, उसका भाई, उसकी माँ, उसके पिता, उसके दादा। तीन . के बाद स्कूल से बाहर, उसे विश्वास नहीं हो रहा था कि उसने इतना अच्छा किया है। "मुझे ऐसा लगा, यार, मुझे वास्तव में स्मार्ट होना चाहिए," उसने कहा।

गिरावट के दौरान बिली उसकी सबसे बड़ी चिंता थी। जब वह तय कर रही थी कि बच्चों के बारे में क्या करना है, तो वह काफी शांत रहा। बस एक बार, उसने उससे कहा कि वह गर्भपात करवाना पसंद करेगा, लेकिन वह जो कुछ भी चुनेगी उसमें उसका पूरा समर्थन करेगी। उसने गोद लेने के बारे में सोचा था, लेकिन ब्रुक ने इस पर विचार भी नहीं किया।

"मुझे नहीं लगता कि मैं इसके लिए तैयार हूँ," उसने उससे कहा। बिली उस चीज़ को खोने से डरते थे जिसे उन्होंने "किशोर होने की स्वतंत्रता" के रूप में वर्णित किया था। स्नातक होने के बाद, उन्होंने फ्रीबर्ड्स में काम करना जारी रखने की योजना बनाई थी, जो कि आने के लिए पर्याप्त घंटे थे, ताकि वह अपने स्केट समय को अधिकतम कर सकें और "बस चिल" कर सकें। लोग स्केट पार्क में बिली का सम्मान करते थे। जब भी वह कुछ तरकीबों को फिल्माने के लिए तैयार होता, बाकी सभी लोग कटोरे से बाहर निकल जाते।

नवंबर तक, बिली ब्रुक के सभी बिलों का भुगतान कर रहा था। उसने टेक्सास रोडहाउस में काम करना बंद कर दिया था क्योंकि मांस और तेल की गंध उसके पेट को बीमार कर रही थी। ब्रुक के $330 कार भुगतान को स्विंग करने के लिए, उन्होंने WIC कार्ड के लिए आवेदन किया और रात के खाने के लिए रेमन या पेनकेक्स खाया। जब उन्होंने ब्रुक के क्रेडिट कार्ड को ओवरड्राफ्ट किया, तो बिली ने डबल शिफ्ट में काम किया जब तक कि वह इसका भुगतान नहीं कर सका।

ब्रुक काम करना चाहता था, लेकिन वह वेट्रेस की नौकरी को हैक नहीं कर सकती थी। सात महीने की गर्भवती होने पर, उसने बहुत लंबे समय तक अपने पैरों पर रहने के लिए संघर्ष किया और सरलतम कार्यों से भी पूरी तरह से थका हुआ महसूस किया। घर का काम करते-करते उसे नींद आने लगी। फिर उसकी एक क्लास छूट गई। फिर एक और।

जब उसने रियल एस्टेट स्कूल छोड़ने का फैसला किया, तो वह अपने शिक्षक को बताने के लिए खुद को नहीं ला सकी। उसने खुद को आश्वस्त किया कि यह कोई बड़ी बात नहीं थी। वे वैसे भी जल्द ही दूर जा रहे होंगे, और वायु सेना बिली को उन दोनों का समर्थन करने के लिए पर्याप्त भुगतान करेगी।

ब्रुक ने अपनी रियल एस्टेट पाठ्यपुस्तक को अपने ड्रेसर पर किताबों की एक पंक्ति में, "व्हाट टू एक्सपेक्ट व्हेन यू आर एक्सपेक्टिंग" और चौथे हैरी पॉटर के बीच में रखा। शायद वह एक दिन उसके पास वापस आ जाए।

जब भी ब्रुक सार्वजनिक रूप से बच्चों के साथ बाहर जाती, वह जानती थी कि लोग घूर रहे हैं। वह 18 साल की थी और वह 18 साल की लग रही थी, गुलाबी गाल और घुंघराले गोरा रिंगलेट एक रिबन के साथ बंधे हुए थे। जैसे ही वह फ्रीबर्ड्स में दरवाजे के माध्यम से अपने डबल घुमक्कड़ को घुमाने के लिए संघर्ष कर रही थी, उसने कल्पना की कि हर कोई उसे जज कर रहा था, उसे एक अनजान बच्चे और एक बुरी माँ के रूप में लिख रहा था।

वह उन्हें गलत साबित करने के लिए दृढ़ थी। किसी तरह, मातृत्व स्वाभाविक रूप से ब्रुक के पास आया। जब भी बच्चों में से कोई एक रोना शुरू करता है, ब्रुक उसकी मानसिक जांच सूची में टिक जाता है: क्या उसकी बेटी भूखी थी? थका हुआ? क्या उसे बदलने की जरूरत थी?

अगर यह उन चीजों में से कोई नहीं था, तो ब्रुक अपनी बेटी को उठाएगा और उसे पास से पकड़ कर, उसके सिर के शीर्ष पर रेशमी भूरे रंग के तारों को चूमते हुए, एक तरफ से दूसरी तरफ लहराएगा। लगभग हमेशा, उसका बच्चा रोना बंद कर देता था।

"मुझे लगता है कि वे मुझे सूंघ सकते हैं," उसने कहा। "और यह मुझे इतना खास महसूस कराता है।" ब्रुक को अपनी बेटियों के बारे में ऐसी छोटी-छोटी बातें पता थीं, जिन पर किसी और का ध्यान नहीं जाएगा। ओलिविया का रोना ऊंचा था। केंडल को शांत करना कठिन था। आप हमेशा बता सकते हैं कि वे कब उठने वाले थे, क्योंकि वे मुस्कुराने लगेंगे।

अपनी बेटियों को देखते हुए, ब्रुक ने गर्भपात पर अपनी भावनाओं को स्पष्ट करने के लिए संघर्ष किया। उन्होंने कहा, एक तरफ तो उनका मानना ​​था कि महिलाओं को चुनने का अधिकार होना चाहिए उनके अपने जीवन के लिए सबसे अच्छा क्या है। दूसरी ओर, वह जानती थी कि टेक्सास के कानून के बिना, उसके बच्चे यहाँ नहीं हो सकते।

"कौन कह सकता है कि अगर कानून लागू नहीं होता तो मैं क्या करता?" उसने कहा। "मैं इसके बारे में नहीं सोचना चाहता।" ब्रुक ने जो कुछ खोया था, उस पर विचार किया: स्केट पार्क में लंबी रातें, मॉल की यात्राएं, केकड़े के खाने पर $ 30 छोड़ना सिर्फ इसलिए कि उसे ऐसा लगा।

"मैं वास्तव में मुक्त नहीं हो सकता," उसने कहा। "मुझे लगता है कि वास्तव में इसे सारांशित करता है। यह एक बड़ी बात है जो मुझे वास्तव में याद आती है।" वह कुछ देर चुपचाप बैठी रही, ओलिविया का हाथ उसकी उंगली में लिपटा रहा। "यह वास्तव में डरावना सोच है कि मैं उन्हें नहीं होगा," उसने कहा।

उसने कहा कि केवल एक ही तरीका है जिससे वह इसे समझ सकती है। उन्हें अब खोना, पूरी तरह से गठित मनुष्य के रूप में, उन्हें उस समय खोने से अलग होगा।

गर्भावस्था के दौरान, ब्रुक ने बच्चों को अपनी माँ के घर लाने की योजना बनाई थी, जहाँ वे सभी एक साथ रहेंगे जब तक कि बिली ने घर के लिए भुगतान करने के लिए पर्याप्त पैसा नहीं बनाया। ब्रुक की माँ ने उनके लिए अल्ट्रासाउंड रूम में वापस आने का वादा किया था, और ब्रुक ने उस पर विश्वास किया था। लेकिन कुछ हफ़्ते के बाद, ब्रुक को लगने लगा कि उसकी माँ किसी भी समय उसे चालू कर सकती है।

थॉमस ब्रुक को याद दिलाएगा कि वह अपने घर में बिना किराए के रह रही थी, पूरी रात टीवी और एसी चला रही थी, बिना बिजली का भुगतान किए। मई में एक रात सिंक में गंदे बर्तन छोड़ने के बाद, वह रसोई से अपनी माँ को चिल्लाते हुए उठा।

थॉमस ने याद करते हुए कहा, "आपको खुद को खटखटाने और गर्भवती होने के लिए पुरस्कार नहीं मिलता है।" "मुझे नहीं पता कि आपको क्या लगता है कि मैं आपका ऋणी हूं, लेकिन आपको इसके लिए कोई पुरस्कार नहीं मिलता है।" ब्रुक ने उससे कहा, "तुम मेरे साथ सड़क पर किसी यादृच्छिक लड़की की तरह व्यवहार करते हो। मैं तुम्हारी बेटी हूँ।"

थॉमस ने कहा कि उसने उसे रहने के लिए दूसरी जगह खोजने के लिए कहा था। ब्रुक ने कुछ सामान पैक किया और बच्चों को ले गया बिली के पिता का घर। बिली का कमरा ठीक वैसा नहीं था जहाँ उसने अपनी बेटियों की परवरिश करने की कल्पना की थी, स्केटबोर्ड पत्रिकाओं के अपने ढेर और बिस्तर के पीछे एक विशाल फ्रीबर्ड बिलबोर्ड, 95 सेंट के लिए फव्वारे के पेय का विज्ञापन। लेकिन यह एक ऐसी जगह थी जिसका उनका स्वागत था।

अगली सुबह, ब्रुक से एक पाठ के लिए जाग उठा उसकी माँ। "मैं किसी भी तरह से एक आदर्श इंसान या एक आदर्श माँ नहीं हूँ, लेकिन मैं तुमसे प्यार करती हूँ चाहे कुछ भी हो," उसने लिखा। "आपको वहां रहने की जरूरत नहीं है।" ब्रुक अपनी माँ की तुलना में बिली पर भरोसा करना पसंद करेगी, उसने फैसला किया, हालांकि अपने सबसे चिंताजनक क्षणों में, उसे चिंता थी कि वह उसे बाहर भी निकाल सकता है।

वह अक्सर अप्रैल में एक शनिवार की रात हुई बहस को फिर से जी लेती थी, जब वे कुछ ज्यादा ही नशे में हो जाते थे और बिली ने आखिरकार उन सभी चीजों के बारे में बात की, जिनसे वह बच रहा था। उसने उसे बताया कि जिस तरह से उसका जीवन बदल रहा था, वह वास्तव में उसे पसंद नहीं आया। वह वायु सेना में शामिल नहीं होना चाहता था। वह सिर्फ स्केट करना चाहता था। "यह मेरी गलती नहीं है," उसने उससे कहा था। "मैंने खुद को गर्भवती नहीं किया।"

एक बिंदु पर, उसने याद किया, उसने सुझाव दिया कि वे अलग रहने की कोशिश करें। वे अब खत्म हो गए थे, ब्रुक ने खुद को याद दिलाया क्योंकि उसने बिली की कोठरी में अपने कपड़े लटकाए थे। उसने अपनी मेज पर फूलों का एक गुलदस्ता रखा और एक मोमबत्ती जलाई, जिससे कमरे में "फॉरएवर लव" नामक गंध भर गई। धीरे-धीरे वह बिली के कमरे को घर बना लेती।

शहर के उस पार, एक महिला ब्रुक जो कभी नहीं मिली थी, जल्द ही अपनी कहानी साझा करेगी, जुड़वा बच्चों को गर्भपात-विरोधी जीत के रूप में पकड़ेगी, लीक हुए मसौदे के फैसले के दो हफ्ते बाद ही पलटने के कगार पर एक सुप्रीम कोर्ट का खुलासा हुआ।छोटी हिरन.

कोस्टल बेंड रिपब्लिकन गठबंधन 19 मई को एक स्थानीय बारबेक्यू संयुक्त में अपनी साप्ताहिक बैठक के लिए एकत्र हुआ। ब्रिस्केट और कोलेस्लो पर, सदस्यों ने उस स्पीकर की बात सुनी जिसे उन्होंने शाम के लिए आमंत्रित किया था: कोस्टल बेंड के गर्भावस्था केंद्र के कार्यकारी निदेशक जन पिंसन।

केंद्र के काम की व्याख्या करने के लिए, पिंसन ने एक लड़की के बारे में एक कहानी सुनाई, जिसने सुबह अपनी माँ के साथ दिल की धड़कन अधिनियम को दिखाया, गर्भपात के लिए कहा। पिंसन ने कहा, "माँ और बेटी "हम पर बहुत गुस्से में थे।" लेकिन जैसे ही उन्होंने अल्ट्रासाउंड देखा, उसने कहा, सब कुछ बदल गया है। "जिस क्षण हमने उस छड़ी को उसके प्यारे पेट पर रखा और दो बच्चे सामने आए ... इसने उन्हें पूरी तरह से पिघला दिया।"

पिछले साल, पिंसन ने कहा, 583 गर्भपात-दिमाग और गर्भपात-संवेदनशील महिलाओं ने अपनी सुविधा का दौरा करने के बाद अपनी गर्भावस्था को जारी रखने का विकल्प चुना। मार्च में उनके भोज में, पूरे क्षेत्र से 2,800 से अधिक उपस्थित लोगों के साथ, पिंसन और उनके कर्मचारियों ने 583 मोमबत्तियां जलाईं। उनमें से एक ब्रुक के लिए था।

तीन हफ्ते बाद, बच्चे घर पर रहे, जबकि ब्रुक और बिली कोर्टहाउस गए। बिली बुनियादी प्रशिक्षण और तकनीकी स्कूल में पांच महीने के कार्यकाल के लिए जाने वाला था। ब्रुक के लिए सैन्य लाभ के लिए अर्हता प्राप्त करने के लिए, उन्हें शादी करनी पड़ी।

सोमवार की सुबह 11 बजे, वे बेंच के पीछे एक अमेरिकी ध्वज के साथ एक कोर्ट रूम में चले गए, ब्रुक एक फूलदार सुंड्रेस में, बिली जींस में। उसने अमेज़ॅन पर सफेद कपड़े के लिए चारों ओर देखा, लेकिन $ 30 का औचित्य साबित नहीं कर सका: वह डर गई थी कि बिली के दूर रहने के दौरान उसके पास पैसे नहीं होंगे।

अकेलेपन ने उसे भी डरा दिया। वह बिली के घर में अकेली लंबी रातों की कल्पना करती रही, उसके बिना दो रोते हुए बच्चों को शांत करने की कोशिश कर रही थी। उसके पास बुनियादी प्रशिक्षण में उसका फोन नहीं होगा, और वह ज्यादातर पत्रों के माध्यम से उससे सुनती थी। वह जानती थी कि उसे अपने सिर के पिछले हिस्से में उस छोटी सी आवाज को संभालना होगा: क्या होगा अगर उसने एक साथ अपने जीवन के बारे में अपना विचार बदल दिया?

शांति के न्याय के सामने बिली के साथ खड़े होकर, ब्रुक ने खुद से कहा कि, एक दिन, उनके पास "प्रेम कहानी का क्षण" होगा। वह एक शादी के गाउन में गलियारे से नीचे चली जाएगी। उनके दोस्त और परिवार रोते और खुश होते थे क्योंकि वह और बिली सार्वजनिक रूप से घोषित करते थे कि वे एक-दूसरे के लिए कितना मायने रखते हैं।

"मैं, ब्रुक अलेक्जेंडर, तुम्हें ले लो, बिली हाई, मेरे विवाहित पति बनने के लिए," उसने दोहराया।

यदि यह टेक्सास कानून के लिए नहीं था, तो ब्रुक उसे जानती थी शायद यहाँ खड़ा नहीं होगा। वह शायद अपनी अगली परीक्षा के लिए अध्ययन कर रहे हैं, जबकि बिली ने क्वार्टर-पाइप पर कुछ नई चाल में महारत हासिल की है। वह यह सोचना पसंद करती थी कि वे अभी भी साथ रहेंगे, मूवी टिकट और व्हाटबर्गर पर डायपर और बेबी वाइप्स के बजाय अपना पैसा खर्च करेंगे।

उसने खुद से कहा कि वैकल्पिक जीवन अब कोई मायने नहीं रखता। उसके दो बच्चे थे जिन्हें वह दुनिया की किसी भी चीज़ से ज्यादा प्यार करती थी। "मैं करता हूँ," उसने कहा, उसकी आँखों में आँसू। समारोह समाप्त होने के बाद ब्रुक ने अपना फोन निकाला: 1 घंटा, 15 मिनट। कुछ दोपहर का भोजन और घर जाने का समय। बच्चे भूखे होंगे।

पीटर वाल्स्टन द्वारा कहानी संपादन। मार्वी लाकर द्वारा तस्वीरें। थॉमस सिमोनेटी द्वारा फोटो संपादन। माइक सिरेली द्वारा प्रतिलिपि संपादन। स्टेफ़नी हेज़ द्वारा डिजाइन।

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